skiff

clemente bernad / 18.04.2013 / 20:26

Un día como hoy, el 18 de abril de 1769, Tupaia aceptó finalmente embarcar con el Capitán James Cook en la Bahía de Matavai, en busca de la deseada e ignota Terra Australis. El encuentro entre esos dos extraordinarios navegantes tuvo una importancia decisiva en la historia de la navegación. Tupaia fue un personaje excepcional: reputado lingüísta e intérprete, brillante orador, líder religioso, hábil político y profundo conocedor de técnicas de navegación basadas en la información que obtenía del cielo, del mar y del movimieno que las olas imprimían a la embarcación.
Tupaia condujo a Cook y al Endeavour sin error a través de islas que posteriormente fueron incorporadas a las cartas de navegación europeas; lo condujo hasta Nueva Zelanda y desde allí bordeó la costa oriental de Australia. A pesar de cambiar el rumbo cientos de veces, Tupaia siempre fue capaz de indicar el rumbo correcto durante el viaje de vuelta a Tahiti, lo que asombró a los pilotos europeos del Endeavour, que dependían por completo de la tecnología náutica de la época: brújula magnética, octante, cartas y tablas astronómicas.

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